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五十年代的尖沙咀天星碼頭

天星小輪公司成立於1898年,至今經已125年歷史。天星小輪對於香港的意義並非單純是一種海上的公共交通工具,它更見證了香港過百年來的多變的發展,而現在的尖沙咀天星碼頭落成啓用至今亦已有65年歷史,今天說說較少人講的尖沙咀碼頭的故事。

五十年代的尖沙咀天星碼頭

尖沙咀碼頭重建

50年代,香港人口隨著中國大陸爆發內戰而急劇上升,社會各方面設施的需求均有增加。50年代中天星小輪的戴客量已達每天超過10萬人次。由於海底隧道於1972年前通車前,渡輪是來往港九的必要交通工具,港九兩岸的天星碼頭日漸不敷應用,過海乘客必須花時間預早排隊候船,尤其上下班時間必定大排長龍。


為了應付持續上升的乘客量,天星小輪在1950年提出重建港九兩地的天星碼頭,同時以更為堅固的混凝土興建碼頭設施,可以免除舊碼頭每年必需的例行維修工程。1955年6月,工務司鮑寧正式在立法局提案撥款重建包括尖沙咀天星碼頭等多個渡輪碼頭,以改善過海交通。


1955年12月,耗資超過600百萬元的天星碼頭重建工程正式展開。由於天星小輪在碼頭重建期間仍然需要維持服務,因此新舊尖沙咀碼頭曾經同時存在過一段短時間。


受尖沙咀碼頭所在位置空間所限,故工程需分兩期進行。先拆卸在舊天星碼頭西面的公眾碼頭,興建新天星碼頭西翼,期間舊碼頭只能提供有限服務。然後待西翼落成啓用後,再將舊碼頭拆卸,原址興建東翼。也就是說,舊尖沙咀碼頭的位置其實就是新碼頭的東翼所在。


另一樣成日歷史陳跡的,是尖沙咀九龍火車站與尖沙咀天星碼頭曾經有一個麻石拱廊連接,讓乘客來往火車站和碼頭時不必受日曬雨淋之苦,可惜隨著尖沙咀天星碼頭重建在1955年拆卸了。


尖沙咀碼頭啓用

1957年3月17日凌晨5時50分,尖沙咀天星碼頭西翼正式開放讓乘客內進候船。不過當時沒有任何啓用儀式,只是有如平日運作,而售票處和頭等入口都是臨時搭建的木造建築,碼頭一帶因為重建工程仍然如火如荼,沙塵滾滾,工人需要不時在入口範圍灑水。


從新尖沙咀天星碼頭出發的第一班天星小輪是當時剛剛服役的天星號。上午6時正,天星號載著136位乘客往中環出發,標誌著這個新的碼頭正式投入服務。如先前提到,舊碼頭隨即展開拆卸工程,東翼要待到1958年7月14日才落成啓用,碼頭廣場和巴士站到時亦開始重建。


尖沙咀天星碼頭重建工程與中環天星碼頭同期展開,為了讓乘客較易適應以及減低建築成本和時間,兩個碼頭建築均採用相同兩層設計,外型簡約,屬摩登流綫型建築風格,由當時工務司署總建築師鄔勵德以及助理建築師陳洪業負責設計。兩個碼頭惟一分別的是,中環天星碼頭的中央樓頂部份有一座被坊間稱為「小笨鐘」的鐘樓,而尖沙咀碼頭則沒有設置,是因為避免與相鄰的火車站鐘樓重覆。


當時的天星小輪與電車一樣,有頭等和二等船票之分,相信大家對尖沙咀天星碼頭並不陌生,往上層乘船時必須要經過碼頭內長長的樓梯往碼頭上層,原來那就是以往頭等乘客上船的必經之路,而二等(三等)乘卻只需要在地面直接進入碼頭下層即可登船。


新碼頭改善之處

重建後的天星碼頭大大改善了舊碼頭不足之處。舊碼頭與一般火車站一樣,無論上船、落船都是沿著同一通道,新碼頭則改為分開,加上登船橋比以前更寬闊,大大減少了碼頭內同時上落船濟湧的情況。


碼頭附有兩個伸出的登船橋,兩邊各能停泊兩艘小輪,換言之比舊碼頭能多泊兩艘船,加密班次。加上新的登船橋使得小輪不用再轉灣泊岸,大幅減少了每班渡輪的航行時間。呈半圓狀的登船橋末端特別加設大窗戶,多角度增加空氣流動以及陽光照射,改善了舊碼頭內非常暗的問題,碼頭內亦有加設廁所。


若果翻看尖沙咀舊照,會發現尖沙咀碼頭和火車站之間,梳士巴利道進入巴士總站的拐彎處,有一個小噴水池,這個噴水池是在1958年10月落成啓用,噴水池兩旁種植了色彩斑斕的花,成為了昔日尖沙咀的地標之一。不知大家有沒有留意到,這個噴水池其實依舊存在,只是如今似乎沒有再噴水,而且車來車往讓大家也很難再接近到這個小噴水池呢。


65年過去,近日天星小輪向政府提交了有關尖沙咀碼頭的改建方案,而尖沙咀碼頭重建早在十多年前已聞聲響,面對日漸減少的乘客量,改建碼頭增加商業設施似乎無可厚非,只願再一次進化的尖沙咀碼頭,仍然保持那份昔日濃厚的香港感覺吧。


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