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再見太平館霓虹招牌

油麻地太平館餐廳的巨型霓虹光管招牌在昨晚已經被卸下,參加昨晚霓覓步行導賞團的朋友也一同在這個難得的機會下一同見證這塊掛了快六十載的招牌卸下的一刻,相信感受定必難以形容。

太平館餐廳

太平館餐廳在1860年,由廣州西村人徐老高先生於廣州創立,至今已經有163年歷史。徐老高本來在清朝咸豐初年,1850年開始在廣洲沙面島一間外資洋行 —— 旗昌洋行當雜廚,是早期其中一批接觸到西餐的華人之一,不過性格戇直的他卻受不住洋人直率不繞彎的性格,很快便離開了洋行。


離開洋行後,徐老高決定在街頭擺賣,於是他便擔著擔挑,轉行當個小販廚師。不過當時的華人普遍未能接受到西餐,認為血淋淋的牛扒根本未熟,吃了只會壞肚子,於是徐老高千思萬想,想到用自製的中式醬油來烹調牛扒。這種中西合璧的牛扒異常地吸引客人,生意好得每天大排長龍,華人洋人都紛紛被這種新奇的菜式吸引。徐老高後來在1860年,於當時廣州南關城太平沙的一條巷子,開了他自己第一間餐館,並將其以地名取名 —— 太平館,是廣州最先開業的西餐館之一。當時太平館門外掛了大大小小的牌匾,上面寫著「太平館番菜」、「各式番餅」,番字在廣東話代表外國、西方的意思,牌匾上番菜番餅也表明了餐廳主打西菜。徐老高想出很多不同的菜式,包括燒乳鴿、煙䱽魚、葡國雞等,連蔣介石、孫中山、周恩來和魯迅也曾經光顧。


太平館隨後也在香港大展拳腳,更成為豉油西餐的始祖,除了燒乳鴿、燒豬脾和焗蟹蓋等,瑞士雞翼、瑞士汁牛肉河粉和巨型梳乎厘漸漸成為太平館的招牌菜。香港第一間太平館開於戰前,1938年10月,上環干諾道西太平館正式開業,其後在1940年灣仔分店也開始營運,可惜不久因為二戰而被逼停業。戰後,灣仔店重新營業,而九龍第一間太平館餐廳,也在1947年於油麻地彌敦道,當時的大華戲院旁,普慶戲院、平安戲院附近的一棟戰前唐樓開業,後來在1964因為舊樓拆卸而搬至內街現址。 據太平館負責人所述,佐敦這塊霓虹光管招牌有半世紀的歷史,幸而招牌將由霓虹燈保育組織霓虹交匯保存,日後再作展覽教育用途。


難以復返的現實

儘管不斷有招牌被拆下,仍有不少商戶,包括太平館,依然堅持在卸下舊招牌後,重新掛上新的合規格招牌。現今網絡發達、新型招牌技術出現、各項成本、商戶經營前景問題,種種原因讓霓虹光管早已不再是舖頭掛招牌的首選,卸下後亦未必會再裝新招牌。對比七八十年代街上滿掛數萬塊的霓虹燈,而今街上只剩下二百多塊霓虹招牌,霓虹光芒不比以往已是難以復返的現實。看著一塊又一塊的霓虹招牌消失,這種由民間自發而成的獨特香港文化,香港的霓虹夜景可謂世界獨一無二,可惜都早已隨時代變遷而漸漸消失。

有趣的是,政府仍然以霓虹燈作為旅遊宣傳,筆者倒認為,為了公眾安全,政府著手規管招牌的安裝也是必須。另外,光害的問題其實也不是沒有方法解決,戶外燈光約章就是一個例子,反倒現在新的LED發光招牌和電子銀幕造成的光害遠遠比霓虹燈更加嚴重。面對文化消失,假如政府仍然想以霓虹燈吸引旅客,既然已經訂立了日確的外掛招牌規格,現在就是時候由上而下再次營造這個文化,資助商戶安裝合規格的霓虹燈並非不可行的辦法。試想像整條彌敦道都是霓虹燈,會有多吸引遊人的目光?


《街影》

二零二三年八月七日


 

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