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香港製造的吊扇

這個星期天氣熱到抽筋,不禁想起小時候課室沒有冷氣,夏天必須依靠天花上的吊扇,原來吊扇是昔日港產名物。聽著吊扇轉動時發出的吱吱聲,心裏不禁會想它會掉下來,上演一場血滴子屠殺。不過事實上,鮮見吊扇掉下的意外,反倒以前不時聞說有人在吊扇上吊頸自殺,顯然吊扇十分堅固安全,更加不理解吊扇是如何牢牢黏在天花。


筆者來到一間電器舖,原來老闆以前就常常替客人安裝吊扇:「⋯五、六十年代,不多家庭會裝冷氣,因為冷氣和電費太貴了,大多數人會選擇吊扇或者樓底扇。但風扇也不是便宜,我記得六十年代初,一把座枱風扇要百多元,一把大吊扇更要二、三百元。當時文員月薪一般也只有二、三百元,所以那時候買風扇,都要分期付款。


一到夏天,就是我們電器舖賣風扇的旺季,間間電器舖門口都會放一堆風扇出來。以前的冰室酒樓也很少有冷氣,他們到夏天就會入定幾把風扇,不然客人也跑光了。吊扇面積很大,風力也比樓底扇和掛牆扇大,但相對佔空間所以通常樓底高的會較為常見。在徙置區環境濟逼,碌架床太貼天花板,所以比較少裝吊扇,否則碌架床上層的人生命絕對會受到威脅!但到後來廉租屋年代,單位大了,自然也有足夠空間安裝吊扇。


六、七十年代裝吊扇,我們會先在天花找個適合掛吊扇的地方,然後就鑿開天花板的石屎,直至鋼筋露出來。我們會用一個S型的粗鋼鈎,就像以前師奶買完餸坐車把袋子掛在車上椅子的鈎,一邊鈎在鋼筋,一邊就鈎在吊扇上,所以都很堅固不會掉下來。後來拉爆螺絲開始流行了,就不用再大費周章鑿開天花了。」原來舊時裝吊扇居然是鏨開天花再鈎在鋼筋上,難怪吊扇吊著個人也不會塌下!


香港吊扇發展

戰後中國爆發國共內戰,大量來自廣東和上海等地的移民湧至香港,香港製造工業在人口膨脹的帶動下發展非常蓬勃,電扇業亦是其一,當中較為著名的港產電扇廠包括為人熟悉的1952年成立的蜆殼電器(SMC)、1959年成立的永達電機(TAT)和1949年成立的電威電器(DEMC)。


最著名的非以蜆殼電器莫屬,由翁祐在一九五二年創辦。他成立蜆殼起初只從事進口電扇業務,但當時電扇屬於奢侈品,並非一般民眾能負擔得起,後來翁祐看準電扇投資潛力,自行研發電扇,由於價格僅需要外國進口電扇一半,蜆殼電扇銷情非常暢旺,短短數年更成為香港首家出口電扇的廠商。直至七十年代,冷氣仍然屬於頂級家電,加上耗用大量電力,當時世界爆發石油能源危機,為了節電人們大多選擇安裝吊扇,香港製造的吊扇因為價廉物美,成為世界最大吊扇出口地。這三個品牌的電風扇遠銷中東、非洲以及歐美等地,在八十年代初出口量達至超過六億港元高峰。


可惜香港工業在八十年代面對工廠北移而急劇萎縮,加上冷氣普及居住環境等因素,人們對吊扇需求大不如前,這三個香港電風扇巨龍而今就只剩下蜆殼電器工業依舊屹立了。

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