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迷你屋邨 —— 美東邨

曾是全港最迷你屋邨的美東邨,其兩座舊樓宇即將拆卸重建。


在一九七○年,政府計畫遷拆原址之四個平房區,興建東頭政府廉租屋邨,但最後只成功收回其中兩條。惟收地擾攘年多,最終一九七二年十一月開始依計畫興建,並將其更名為美東邨。美東邨乃香港首個以組件式興建,以及使用通用標準設計的長型大廈,計劃因土地問題,首先只興建一座樓宇,待容後解決收地問題。


迷你屋邨

美東邨第一座落成的樓宇。它在一九七四年八月落成入伙後,按計畫被編配為第六座。當時,坊間一般以䄂珍來形容美東邨,原來美東邨最初只有一棟樓宇,乃全港最細的屋邨。


「美東邨⋯設有私家騎樓、廚房及附有淋浴設備之廁所⋯」


由於初期的政府廉租屋邨和徙置大廈,例如黃大仙上邨和牛頭角上邨的單位並未設有廁所。因此當年的新屋邨的宣傳文件,大多會強調具有廁所和廚房設施,而且環境遠比徙置大廈整潔。當年樓宇因機場高度限制而建得不高,空曠的空間亦使居民心曠神怡,夏日有涼風,冬日則有柔和的陽光照曬。而美東邨初期並與其他屋邨有別,並非市民可公開申請入住,乃專為因拆遷拆或天災失去家園的人而設。當時東頭邨徙置區重建時,部份居民就被安排遷住美東邨。租金亦比當時其他舊型屋邨為高,由二百到五百元不等。


初時只有一座的美東邨,居民僅三餘千,自然便成為當年全港最小的公共屋邨了,不過屋邨雖小,設備卻非常齊全。除一般的樓下舖、籃足球場、遊樂設施,竟然還有幼稚園、診所、銀行、盲人福利會,甚至是廉政公置分署。 交通亦十分方便,無論是前往尖沙咀或是過海,還是當年仍存在的佐敦道碼頭、大角咀碼頭等大碼頭,都有充足的巴士路線。此外,在低座更有小型街市,和一間名為「美東酒家」的酒樓。可是,當年普遍認為其餘五座,理應於不久建成,但是自此,該邨卻始終沒有繼續發展的迹象,讓人感到奇怪。


惟一的第六座

現在的美東邨只有三座大廈,而且它們都有著截然不同的設計,原來最初美東邨的興建計劃有六座大廈。美東邨的設計,是以兩層高的長型低座樓宇,連接建於其上的六座十層大廈。原先兩層長型的低座,會分別向現時美寶樓和美德樓之方向延伸,是一個相當新穎的設計。由於地勢源東西伏起,東面亦較西面樓宇高一層。而該邨之安琪幼稚園,內部亦呈現階梯設計。最初,大廈主色以白色為主,後來在二○○四年翻新成較鮮色的橙綠色,最後變成現在較為淡然的綠啡色。但由於當年在九龍寨城和西頭村,即現九龍寨城公園和賈炳達道公園,收地遇上困難。基於成本上無法解決,房署當年無奈放棄繼續原訂計畫。


惟一的第六座就成為該邨的特點了。但是,不存在的第一至五座,當年引起了很多誤會和爭議。在美東樓低座的向內的位置,最初是一個小型街市,不少商販投訴街市人流極少,生意慘淡。居民本身已不多,大多卻數寧願選擇到九龍城街市買菜,邨內街市難以維持生計,街市亦很快關閉。為減少誤會,房署亦預視屋邨應難以續建,最終在一九七九年六月一日起,取消了第六座的編號,直接把它稱為美東邨。 後來隨美寶樓建成,再把樓宇命名為美東樓這亦是為何美東樓會與美東邨撞名了。


自發的巡邏隊

在九十年代初的屯門色魔案以前,屋邨樓宇並未設有保安和大閘。美東樓通道特別多,底層一共有九個梯口,五樓亦有兩個通道通往大廈後方之平台花園。這樣特點卻成為了初時美東邨的垢病,由於當年街童問題嚴重,不時發生搶却、露體等風化案。「⋯係近九龍寨城,但係入面啲人唔會走出嚟攪攪震,反而係啲街童會四圍喺條邨遊嚟遊去,仲會偷嘢⋯」一名街坊告訴筆者。犯人十分輕易透過四通八達的通道逃之夭夭,已到達少女回家必須家人陪同的地步。有見及此,當時互助委員會需自發成立巡邏隊,守望相助維持治安,不過很快便停止了。


在八十年代,本港人口仍然高速上升,由於興建公屋的土地有限,九龍寨城的問題亦始終未能解決。房署於是決定將美東邨原本設有的籃球場和足球場拆卸,興建新樓宇。 美寶樓在一九八三年一月底落成,樓高八層,臨近晚歲,署方特意趕及在新年讓居民入伙,大多是受東頭邨重建影響。美寶樓建成後,當年有全港最小屋邨稱號的美東邨便讓位給港島的西環邨了。


重建計劃

在八十年代,公屋曾出現「廿六座問題公屋」醜聞,數百座八十年代興建之公屋樓宇被揭發存在嚴重結構問題需要維修或重建。而美東樓是其中一棟,不過由於情況尚可接受並未有拆卸。時至二○一七年,房署提出美東邨重建計畫,原訂在去年十一月開始清拆美寶樓和美東樓,重建成四座大廈,名稱尚待署方公布,暫時未知會否保留舊名稱。


由於啓德機場早已關閉,新建的樓宇亦將如美仁和美德樓一樣高聳入雲。現在兩座樓宇已經封鎖,美東樓下的商店亦只剩下三間,包括隨屋邨建成已開業的義興餐廳。不久,見證黃大仙九龍城一帶發展的老地方,繼啓德機機、九龍寨城後亦即將離開我們了。


《街影》

二O二一年三月廿五號


 

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